Comment détecter ses potentiels ?

Une jeune femme qui cherche avec sa loupe

« J'ai toujours su que tu ferais un excellent publicitaire », avoue Laurence à Etienne, qui a exercé pendant 15 ans le métier de comptable. Selon une enquête réalisée par Stepstone en 2010, 46% des Français ne travaillent pas dans la fonction désirée. Pourquoi choisit-on un métier plutôt qu'un autre ? Est-il possible d'en changer ? Combien de fois ?

Alors que certains exercent un métier par choix et par envie, d'autres ne manifestent pas le même enthousiasme, soit parce qu'ils ont été influencés par leur entourage (« tu seras avocate ma fille ! »), soit par dépit (« je n'ai pas le choix »), soit par manque de Confiance en soi (« je n'y arriverai pas ! ») ou encore parce qu'ils ignoraient l'éventail des métiers existants.


L'allongement de la durée de vie professionnelle, les nombreuses réorganisations et la quête d'épanouissement personnel amènent les salariés à développer leur employabilité. Il leur faut à présent investir sur leurs points forts et leurs potentiels.

Qu'entend-on par « potentiel » ?

Du latin potentia, potentiel signifie « qui existe en puissance ». Autrement dit, un potentiel est une capacité qui n'est pas exprimée, mais que la personne semble détenir.

On parle souvent dans ce cas de talent naturel, de don ou de compétence inconsciente, tels que la créativité, l'esthétisme ou l'Empathie. Il se différencie de la notion de compétence (capacité mise en pratique et évaluée), comme animer une réunion ou construire un tableau de bord.

Comment détecter ce qui n'a jamais été mis en œuvre ? Les diplômes et l'expérience professionnelle sont-ils les seuls critères qui permettent d'évaluer les aptitudes d'un salarié ?

Inventaire des pratiques de détection des potentiels

La gestion des ressources humaines en entreprise, et plus précisément l'évaluation du niveau d'employabilité, est encore très largement basée sur les diplômes et l'expérience professionnelle vécue.

Il suffit pour s'en convaincre de recenser les dispositifs en vigueur, les 2 principaux étant le Bilan de compétences et la validation des acquis et de l'expérience. Tous 2 sont fondés sur le même principe : construire son futur sur la base de son passé. Aucun des 2 n'a été conçu pour explorer les potentiels.

Il existe néanmoins une démarche dédiée à cette finalité : l'Assessment center. Assez onéreux, il est généralement destiné aux salariés identifiés par leur employeur comme « haut potentiel ». Pris en charge par l'employeur, il évalue exclusivement les compétences requises au sein de l'entreprise et ne permet pas d'explorer des potentiels qui pourraient être valorisés au sein d'autres métiers.

Alors, comment faire pour identifier ses potentiels et s'ouvrir de nouvelles perspectives professionnelles ? Et pour certains, réaliser leur rêve ? Voici quelques pistes de réflexion.

Prenez le temps de l'introspection

Apprenez à être attentif à :

- Vos désirs

L'envie de s'engager dans une activité personnelle ou professionnelle suppose bien souvent que l'on se sente capable de la réaliser. Remémorez-vous les désirs que vous ressentiez étant enfant et devenez attentifs à ceux que vous éprouvez actuellement. Sont-ils différents ?

« Romain a toujours su trouver les mots justes pour apaiser les tensions. Enfant, ses copains le sollicitaient pour mettre fin à des querelles. Il a en lui, depuis fort longtemps, le potentiel de médiation. »

- Vos réactions spontanées

Les réflexes sont souvent un processus automatique révélateur d'une capacité inconsciente. Comment réagissez-vous face aux évènements imprévus de la vie ?

- Vos facultés d'apprentissage

La rapidité et la facilité d'apprentissage sont très révélatrices d'une capacité. Qu'avez-vous tendance à apprendre rapidement et avec aisance ?

- Vos plaisirs

Quelles sont les activités professionnelles et extra professionnelles qui procurent du plaisir, voire qui vous passionnent ? Pour quelles raisons ? Que vous apportent-elles ?

« Laurence adore construire des puzzles. Apparemment anodine, cette activité repose pourtant sur d'intéressantes capacités et notamment celles de structurer sa démarche, d'explorer, trier, analyser, tester, résoudre des problèmes… »

Sollicitez le point de vue de votre entourage

S'il est parfois difficile d'effectuer ce travail d'introspection, vous pouvez agir sur « l'effet miroir ». Demandez à des personnes de votre entourage, personnel et/ou professionnel, d'un naturel bienveillant et qui vous connaissent bien, d'énumérer vos points forts et les talents qu'ils perçoivent en vous.

Il est parfois difficile d'admettre des qualités évoquées par autrui. Dans ce cas, demandez à la personne de citer un exemple pour vous en convaincre.

Aidez-vous des modèles de présentation des différentes personnalités

Vous pouvez vous aider de certains modèles de personnalité (MBTI, ennéagramme, process communication...) ou de tests spécifiques (Sigmund Potentiel, Hermann…) pour vous permettre de réagir sur les résultats de certains tests ou autodiagnostics.

Attention toutefois à ne pas prendre pour argent comptant les résultats, car :

- Ils sont le fruit de l'appréciation que nous avons de nous-même (image de moi), ce qui ne signifie pas forcément qu'il s'agit de la réalité.
- Le taux de fiabilité est variable.
- Ils présentent généralement des traits de personnalité (introverti/extraverti, souple/structuré…) et non des capacités.

Par conséquent, n'hésitez pas à demander à vos proches de vous faire part de leurs commentaires sur les résultats de vos tests.

Apprenez à dépasser vos craintes

Révéler ses potentiels permet de développer son employabilité et de s'offrir de nouvelles perspectives d'évolution professionnelle. Si beaucoup de personnes en rêvent, toutes aussi nombreuses sont celles qui abandonnent avant même d'avoir osé s'aventurer sur de nouveaux chemins.

Il y a en effet une multitude de raisons de ne pas tenter d'exploiter ses potentiels : la peur de l'inconnu, le risque financier mais aussi le manque d'ouverture de certains employeurs dont les critères de sélection demeurent encore centrés sur les acquis professionnels. Il vous faudra être convaincant.

Mais que l'on se rassure, l'allongement de la durée de vie professionnelle, cumulée à l'évolution des attentes des Français (plus de liberté, de plaisir au travail…) vont amener le monde de l'entreprise à adopter de nouveaux systèmes de pensée.

Francis Boyer, Coach, formateur et consultant en innovation sociale
24/06/11
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